Jak działa drukarka laserowa? Wady i zalety drukarki laserowej

Drukarka kolorowa

Drukarka laserowa to typ drukarki, który w swoim działaniu wykorzystuje światło lasera lub też diod LED. Jest to jednocześnie jedna z popularniejszych drukarek występujących powszechnie na rynku. Co warto o niej wiedzieć? Jak działa drukarka laserowa? Jakie są jej wady i zalety?

Drukarka laserowa – historia powstania

Niektórzy pewnie sądzą, że drukarka laserowa to bardziej współczesny wynalazek, który zastąpił tradycyjną drukarkę tuszową, ale nie. Pierwsze drukarka laserowa powstała w 1977 roku, została stworzona przez firmę Xerox i miała wręcz kosmiczną cenę. Była też niezwykle duża, przez co nie nadawała się do korzystania w mniejszych pomieszczeniach, nie mówiąc już o użytku prywatnym, domowym.

Dopiero kilka lat później, w 1984 roku stworzono drukarkę dedykowaną do współpracy z komputerem osobistym, a później historia potoczyła się lawinowo. Kolejni producenci zaczęli tworzyć swoje drukarki, w tym Canon i Apple. Pierwsza drukarka laserowa kolorowa powstała z kolei dopiero w 1993 roku.

Jak działa drukarka laserowa?

Przede wszystkim drukarki laserowe działają na podobnej zasadzie, co kserokopiarki. Proces drukowania dzieli się tutaj na kilka etapów, a jednym z ważniejszych elementów jest wałek, albo inaczej bęben. Jest on pokryty materiałem światłoczułym i elektryzowany. To właśnie iskra będzie tu istotna, ponieważ działa ona jak klej dla toneru.

Wałek zostaje naświetlony światłem lasera lub diody LED i traci przez to swój ładunek elektryczny w określonych punktach, przez co „rysuje” obraz, będący informacją przesłaną do drukarki przez komputer. Następnie do drukarki dodawany jest toner, który z natury jest dodatnie naładowany, z kolei bęben, a konkretnie niektóre jego punkty, wyznaczone przez laser mają ładunek ujemny, to sprawia, że toner osadza się tylko tam. To trochę tak, jakby posmarować kartkę klejem i wysypać na niego piasek, przyczepi się on tylko w miejscach występowania kleju, w pozostałych już nie.

Po procesie wywołania i przenoszenia toneru z wałka na papier następuje utrwalanie obrazu. Papier przechodzi przez rozgrzane wałki, gdzie toner stapia się i zostaje wprasowany w kartkę. Ostatnie co pozostało to wyczyszczenie wałków światłoczułych i pozbycie się ładunków elektrostatycznych oraz resztek tonera, dzięki czemu są one gotowe do ponownego załadowania.

Drukarka laserowa

Typy drukarek laserowych

Wyróżnia się dwa typy drukarek monochromatycznych: write-black oraz write-white. Używają one nieco odmiennych technologii, jeżeli chodzi o sposób naświetlania. Pierwszy z nich, write-black, działa w ten sposób, że naświetla określone punkty, które mają zostać zadrukowane, dzięki czemu możliwe jest osiągnięcie głębszej czerni. Druga metoda, write-white, działa odwrotnie – miejsca naświetlone odpowiadają punktom, które mają zostać niezadrukowane, co pozwala na większą precyzję i odwzorowanie detali.

Drukowanie w kolorze z kolei będzie uzależnione od tego, czy sprzęt posiada jeden bęben, czy kilka bębnów światłoczułych. Chodzi to, że konieczne jest drukowanie poszczególnych barw odpowiadających czterem podstawowym kolorom. Przy jednym bębnie, papier musi przejść czterokrotnie przez każdy proces drukowania, przy czterech bębnach wystarczy jedno przejście papieru.

Zalety i wady drukarek laserowych

Drukarki laserowe pod wieloma względami są wygodniejsze i szybsze, ale warto wiedzieć, jakie dokładnie są ich zalety i zdawać sobie sprawę także z ich wad. Największą zaletą jest przede wszystkim znacznie wyższa jakość wydruku, szybkość, wydajność tonerów, trwałość wydruku, a także niezbyt duże koszty związane z eksploatacją. Możliwe jest też znalezienie lepszych jakościowo tonerów zamienników, po niższej cenie.

Wśród wad najczęściej wymienia się przede wszystkim sam koszt takiej drukarki, która jest droższa od atramentowej. Poza tym jest także większa, a oryginalne materiały, w tym tonery też są droższe. Niektórzy obawiają się także o swoją prywatność. Ma to związek z tym, że od kilku lat, drukując za pomocą drukarki laserowej, na każdej kartce umieszczane są niewidoczne gołym okiem informacje o sprzęcie. Powód tego jednak szybko się wyjaśnił – chodziło o to, by uniemożliwić drukowanie fałszywych banknotów, dokumentów i innych materiałów, które mogłyby być szkodliwe – cel był więc szczytny, jednak fakt ukrywania tego przed konsumentami sprawił, iż wiele osób uznało, że za pomocą drukarek mogą być śledzeni i identyfikowani.